Η δυσωδία του θανάτου στην εθνική οδό των δακρύων του Καναδά

ΔΙΕΘΝΗ ΡΟΗ ΤΩΝ ΑΡΘΡΩΝ

Η δυσωδία του θανάτου στην εθνική οδό των δακρύων του Καναδά. Σε αυτή τη σειρά έξι μερών, το Al Jazeera αφηγείται τις ιστορίες μερικών από τις ιθαγενείς γυναίκες και κορίτσια που έχουν εξαφανιστεί ή δολοφονηθεί κατά μήκος ενός διαβόητου αυτοκινητόδρομου στη Βρετανική Κολομβία του Καναδά.

Προειδοποίηση: Το παρακάτω άρθρο περιέχει περιεχόμενο που μπορεί να είναι ενοχλητικό σε ορισμένους αναγνώστες.

Κεντρική φωτο του άρθρου – Εθνική οδός 16 κοντά στον Πρίγκιπα Τζορτζ, Βρετανική Κολομβία. Ο δρόμος μήκους 725 χιλιομέτρων (450 μίλια) είναι επίσης γνωστός ως ο αυτοκινητόδρομος των δακρύων λόγω των πολλών γυναικών και κοριτσιών που έχουν σκοτωθεί ή εξαφανιστεί κατά μήκος του [Amber Bracken/Al Jazeera]

Της  Brandi Morin

Βρετανική Κολομβία, Καναδάς – Ο Mike Balczer ανιχνεύει συλλογισμένος το χείλος ενός λευκού φλιτζάνι καφέ ένα παγωμένο πρωινό του Φεβρουαρίου. Παίρνει μια βαριά ανάσα και κοιτάζει ψηλά. Τα μαλλιά του καλύπτονται από ασπρόμαυρη μπαντάνα και σκουφάκι. Η ενδυμασία του – σήμα κατατεθέν – μαύρο δέρμα και ασπρόμαυρη φανέλα – φέρει τα σημάδια που τον διακρίνουν ως νομάδα – έναν Τρελό Ινδιάνο Αδελφότητος.

Η Crazy Indian Brotherhood ξεκίνησε στο Γουίνιπεγκ της Μανιτόμπα το 2007 και τώρα έχει παραρτήματα σε όλο τον Καναδά και στο νότο μέχρι την Καλιφόρνια και την Οκλαχόμα. Μοιάζει με συμμορία μοτοσυκλετών, αλλά ο Μάικ λέει ότι η σκληρή εικόνα είναι μόνο για το φαίνεσται.  «Προστατεύουμε τις γυναίκες και τα παιδιά εδώ γύρω. Περιπολούμε στους δρόμους αναζητώντας τους ευάλωτους». Και η στολή βοηθά στον εκφοβισμό των εμπόρων ναρκωτικών της πόλης, προσθέτει.

Ο Mike Balczer μιλάει για τον θάνατο της 18χρονης κόρης του, Jessica Patrick. [Amber Bracken/Al Jazeera]

Αλλά δεν είναι μόνο οι ντόπιοι έμποροι ναρκωτικών που είναι στο μυαλό του Μάικ. Είναι σε βόλτα και ψάχνει για τον δολοφόνο, ή πιθανώς τους δολοφόνους, της κόρης του στο Smithers.

Η μικρή πόλη στη βορειοδυτική Βρετανική Κολομβία έχει πληθυσμό λίγο περισσότερο από 5.300 άτομα. Φιλοξενεί τα απομεινάρια των συνόρων των εποίκων και των αυτόχθονων εθνών σε μια κοιλάδα ανάμεσα σε πανύψηλα χιονισμένα βουνά, που καλύπτεται από σειρές από πεύκο, έλατο, υποαλπικό έλατο βαλσαμόχορτο, λεύκη, σημύδα και βαμβάκι.

Ο Mike είναι μέλος του Wit’Dat Nation (Έθνος της Λίμνης Babine) περίπου δύο ώρες με το αυτοκίνητο ανατολικά και ως κληρονομικός αρχηγός είναι μέρος ενός παραδοσιακού συστήματος διακυβέρνησης που είναι υπεύθυνο για τη λήψη αποφάσεων και τις πολιτιστικές πρακτικές. Όταν έγινε ηγέτης, οι μεγαλύτεροι του έδωσαν το όνομα «Πρόσωπο των πολλών».

Οι πρόγονοι του Μάικ ήταν αυτοσυντηρούμενοι και άκμασαν μέσω μιας οικονομίας βασισμένης στην αλιεία στην ενδοχώρα μέχρι το 1822, όταν έφτασαν ιεραπόστολοι στην περιοχή. Μέχρι το 1836 ένα φυλάκιο εμπορίας γούνας που διευθύνεται από την Hudson’s Bay Company (HBC) είχε δημιουργηθεί στη λίμνη Babine – τη μεγαλύτερη φυσική λίμνη στη Βρετανική Κολομβία και έδρα του Lake Babine Nation, σήμερα το τρίτο μεγαλύτερο συγκρότημα ιθαγενών στην επαρχία, με περισσότερα από 2.500 εγγεγραμμένα μέλη.

Το HBC ήταν στο τιμόνι του βρετανικού αποικισμού της Βόρειας Αμερικής και επέτρεψε στους πρώτους λευκούς αποίκους να πλουτίσουν από τους τεράστιους πόρους που διατηρούσαν οι φυλές των ιθαγενών κατά τη διάρκεια του εμπορίου γούνας. Αυτόχθονες παγιδευτές, κυνηγοί και οδηγοί εργάστηκαν μαζί με τους υπαλλήλους του Hudson’s Bay για να πλοηγηθούν στην έρημο και να συλλέξουν τα δέρματα κάστορα και τις ενυδρίδες για να μεταφερθούν στην Ευρώπη. Σε αντάλλαγμα, η εταιρεία εμπορευόταν βιομηχανικά αγαθά, όπλα, ευρωπαϊκά τρόφιμα και φάρμακα με τα Πρώτα Έθνη. Η HBC εισήγαγε επίσης το αλκοόλ σε ιθαγενείς εμπόρους, πολλοί από τους οποίους εθίστηκαν σε αυτό.

Με τον ερχομό των εποίκων ήρθαν ξένες ασθένειες όπως η ευλογιά και η ιλαρά που εξαφάνισαν χιλιάδες ιθαγενείς κοινότητες σε ολόκληρη τη χώρα. Τον 19ο αιώνα, ο αυτόχθονος πληθυσμός της Βρετανικής Κολομβίας υπολογιζόταν σε περισσότερους από 125.000. Αλλά μέχρι το 1929 είχαν απομείνει μόνο 22.000 ιθαγενείς.

Το 1876, η καναδική κυβέρνηση εισήγαγε τον Ινδιάνικο Νόμο – μια πολιτική που υπαγορεύει την κοινωνική, πολιτική, οικονομική, πνευματική και φυσική ζωή των Πρώτων Εθνών μέχρι σήμερα. Δημιούργησε ένα αποθεματικό σύστημα που μάζεψε τα Πρώτα Έθνη σε μικρές εκτάσεις γης στα παραδοσιακά τους εδάφη.

Έπειτα ήρθε το ινδιάνικο οικιστικό σχολικό σύστημα που ανάγκασε τους ιθαγενείς γονείς να στείλουν τα παιδιά τους σε σχολεία που λειτουργούσαν από εκκλησίες όπου η σωματική, συναισθηματική, λεκτική, σεξουαλική και πνευματική κακοποίηση ήταν αχαλίνωτη. Μόλις πριν ένα μήνα περίπου Ο Πάπας παραδέχεται πως έγινε γενοκτονία στα παιδιά των ιθαγενών μέσα σε Καναδικά σχολεία.

Η Βασιλική Καναδική Έφιππη Αστυνομία (RCMP) εφάρμοσε τον νόμο και απείλησε τους γονείς που αρνήθηκαν να στείλουν τα παιδιά τους στα σχολεία με ποινή φυλάκισης.

Η Επιτροπή Αλήθειας και Συμφιλίωσης του Καναδά (TRC) υπολογίζει ότι περισσότερα από 150.000 παιδιά Inuit, First Nations και Metis (άτομα μικτής ιθαγενούς και ευρωπαϊκής ή αμερικανικής καταγωγής) παρακολούθησαν αυτά τα ιδρύματα μεταξύ του 1870 και του 1996, όταν και έκλεισε το τελευταίο σχολείο. Χιλιάδες παιδιά πέθαναν στα σχολεία. Αυτές ήταν οι συνθήκες που βίωσαν οι πρόγονοι του Mike – αλλά οι επιπτώσεις της αποικιοκρατίας δεν τελείωσαν με αυτές.

Οι ιθαγενείς γυναίκες που εξαφανίστηκαν στον αυτοκινητόδρομο των δακρύων.

Βρετανική Κολομβία, Καναδάς – Η Jennie* πετάγεται από το κρεβάτι λαχανιασμένη. Μπορεί να ακούσει τον ήχο των κλαδιών που τρίζουν και τις δικές της απελπισμένες κραυγές. Μερικές φορές κλωτσάει και χτυπάει. Η ταραχή ξυπνά τον άντρα της, ο οποίος προσπαθεί να την παρηγορήσει, για να της πει ότι είναι ασφαλής. Ποτέ δεν ξέρει πότε θα έρθουν οι εφιάλτες. Όταν όμως το κάνουν, την κατακλύζουν.

«Προσπάθησα να ξεφύγω, προσπάθησα να ουρλιάξω, να κάνω οτιδήποτε», εξηγεί η 29χρονη καθώς αφηγείται τα γεγονότα πριν από 10 χρόνια που παίζονται – ξανά και ξανά – όταν κοιμάται. «Αλλά ήμουν απλά σε σοκ».

Πριν από εκείνη την έντονη φθινοπωρινή μέρα, τον Νοέμβριο του 2010, η Jennie λέει ότι έκανε μια σχετικά φυσιολογική ζωή. Είναι το Gitxsan First Nation, από το Kitwanga, που σημαίνει Άνθρωποι του Τόπου των Κουνελιών, στη βορειοδυτική Βρετανική Κολομβία. Είναι ένα εντυπωσιακό τοπίο με κολοσσιαία οδοντωτά βουνά, πυκνά δάση και ποτάμια γλυκού νερού 241 χιλιόμετρα (150 μίλια) από τον Βόρειο Ειρηνικό Ωκεανό.

Το χωριό Kitwanga βρίσκεται στη βόρεια όχθη του ποταμού Skeena, μια πολυσύχναστη διαδρομή μετανάστευσης σολομού. Απέχει 3 χιλιόμετρα (2 μίλια) από ένα εθνικό ιστορικό πάρκο που ονομάζεται Battle Hill. Ένα όστρακο σε μια κοιλάδα που κάποτε ήταν φρούριο που καταλήφθηκε από έναν αρχηγό πολεμιστή ονόματι Nekt.

Σύμφωνα με το μύθο, το φρούριο κατασκευάστηκε από τον άνθρωπο, χτίστηκε για να απωθήσει εξωτερικούς επιδρομείς και ήταν η σκηνή επικών φυλετικών μαχών κατά τη διάρκεια των οποίων το υπερασπίζονταν κυλώντας μεγάλους κορμούς καλυμμένους με αιχμές στις επιτιθέμενες δυνάμεις.

Αλλά κανείς δεν ήταν κοντά για να υπερασπιστεί την Τζένι εκείνη την ημέρα. Δέχτηκε επίθεση λίγο έξω από το χωριό Kitwanga κατά μήκος της εθνικής οδού 37, που είναι μία από τις δύο μόνο διαδρομές από τη Βρετανική Κολομβία προς την επικράτεια Yukon και την Πολιτεία της Αλάσκας στα βόρεια. Βρίσκεται μόλις λίγα χιλιόμετρα μακριά από τον αυτοκινητόδρομο 16 – ένα κακό κομμάτι δρόμου όπου δεκάδες γυναίκες και κορίτσια ως επί το πλείστον ιθαγενείς έχουν εξαφανιστεί ή έχουν βρεθεί δολοφονημένες από τη δεκαετία του 1950, ονομάζοντας το αυτοκινητόδρομο των δακρύων.

Ως παιδί, η Jennie έζησε περισσότερο από μία ώρα με το αυτοκίνητο δυτικά της Kitwanga στην πόλη Terrace της Βρετανικής Κολομβίας. Αλλά όταν ήταν 11 ετών, η μητέρα της κληρονόμησε το σπίτι του παππού της στην Kitwanga και η οικογένεια μετακόμισε εκεί.

Της άρεσε η ευκαιρία που της επέτρεψε να μάθει για τον πολιτισμό, τη γλώσσα και τον παραδοσιακό χορό της. Αλλά ακόμη και τότε, ήξερε τους κινδύνους που παραμονεύουν εκεί κοντά. Είχε ακούσει για ιθαγενή κορίτσια να αρπάζονται κατά μήκος της εθνικής οδού των δακρύων, χωρίς να τα ξαναδεί κανείς. Αλλά δεν φανταζόταν ποτέ ότι θα μπορούσε να είναι μια από αυτές.

Εκείνο το απόγευμα του Νοεμβρίου, η Jennie έχασε το σχολικό λεωφορείο και άρχισε να πηγαίνει με τα πόδια από το σχολείο της στο κέντρο της Kitwanga, όπως είχε κάνει αρκετές φορές στο παρελθόν. Θυμάται ότι ήταν μια κρύα αλλά φωτεινή, ηλιόλουστη μέρα. Καθώς πλησίασε μια περιοχή που οι ντόπιοι αποκαλούν Snake Hill – έναν απότομο, στρογγυλεμένο λόφο στον αυτοκινητόδρομο που χρειάζεται περίπου 15 λεπτά για να ανέβει – ένα λευκό φορτηγό εμφανίστηκε από την κορυφή του λόφου. Επιβράδυνε καθώς την πλησίασε και οι δύο λευκοί άντρες μέσα άρχισαν να φωνάζουν. Εκείνη τους αγνόησε και συνέχισε να περπατά.

«Φώναζαν, λέγοντας ότι ήμουν ασεβής που δεν τους αναγνώριζα. Όπως θα έπρεπε να είμαι ευγνώμων που ήθελαν να με κάνουν μια βόλτα. Μου είπαν ότι πρέπει να μου δώσουν ένα μάθημα». Κοιτάζει κάτω και τα χέρια της τρέμουν. Οι άνδρες, οι οποίοι εκτιμά ότι ήταν μεταξύ 25 και 35 ετών, βγήκαν σε έναν παράδρομο, βγήκαν έξω και άρχισαν να περπατούν προς το μέρος της. Διαισθανόμενη τον κίνδυνο, άφησε το καρό ασπρόμαυρο σακίδιο της γεμάτο σχολικά βιβλία και έτρεξε.

«Προσπάθησα να το πετάξω [το σακίδιο] στο δρόμο γιατί πολλοί άνθρωποι γνώριζαν την τσάντα μου και ότι περπάτησα έτσι», λέει, εξηγώντας ότι ήθελε να αφήσει κάποιο είδος αποδείξεων σε περίπτωση που τη δολοφονούσαν. «Με κατέβασαν στην πλαγιά του λόφου», λέει, αναφερόμενη στο λασπωμένο, γεμάτο δέντρα ανάχωμα. Όλο της το σώμα αρχίζει να τρέμει και λαχανιάζει για αέρα. «Άρχισαν να μου σκίζουν τα ρούχα και θυμάμαι ότι η λάσπη ήταν κρύα… Και οι δύο με βίασαν».

Αυτό είναι που μαστίζει τους εφιάλτες της. Καθισμένη στο σαλόνι της, περιτριγυρισμένη από είδη χειροτεχνίας, βιβλία και τα κλουβιά που φιλοξενούν τα πειραματόζωα, τις σαύρες και τα μικρά φίδια που φροντίζει, η Jennie αφιερώνει λίγο χρόνο για να πάρει την ανάσα της. Κλαίει αλλά είναι αποφασισμένη να συνεχίσει να μιλάει.

«Ο ένας με κρατούσε κάτω, ενώ ο άλλος με βίαζε. Ένας από αυτούς κράτησε το χέρι του στο λαιμό μου, μερικές φορές δυσκολευόμουν να αναπνεύσω. Θυμάμαι τα σημάδια από δαγκώματα που είχα στα χέρια και στο στομάχι μου. Ήταν αηδιαστικά… και μετά ήταν σαν να παρασύρθηκα».

Ο ήλιος ήταν ακόμη έξω όταν οι δύο άντρες την άφησαν γυμνή στη λάσπη -δαρμένη, κρύα και αποπροσανατολισμένη. «Ήμουν παγωμένη αφού έφυγαν, δεν ήξερα τι να κάνω». Τελικά, σηκώθηκε όρθια, μάζεψε τα ρούχα της, ντύθηκε και πήρε το σακίδιό της από το δρόμο. Αλλά δεν ήθελε να πάει σπίτι.

Η μητέρα της Jennie είναι επιζήσας του οικιακού σχολικού συστήματος στο οποίο τα ιθαγενή παιδιά απομακρύνθηκαν βίαια από τις οικογένειές τους και συχνά υπέφεραν πνευματική, λεκτική, συναισθηματική, σωματική και σεξουαλική βία. Δεν πίστευε ότι η μητέρα της θα μπορούσε να το αντέξει γνωρίζοντας τι της είχε συμβεί, έτσι πήγε στο σπίτι ενός φίλου της, όπου έκανε ένα μεγάλο ντους. «Ήθελα απλώς να τα ξεπλύνω από πάνω μου», λέει, τρέχοντας τα χέρια της κάτω από τα μπράτσα της σαν να έκανε το ίδιο τώρα.

Στη συνέχεια, η φίλη της Jennie βρήκε μια βόλτα για να την πάει στο νοσοκομείο στο Hazelton. Μόλις έφτασε εκεί, λέει ότι συνάντησε νοσοκόμες που γούρλωσαν τα μάτια τους με την αφήγηση της για τον βιασμό. Κανείς δεν την εξέτασε. «Φαινόταν ότι δεν με πίστευαν. Δεν με κοίταξαν καν», λέει.

Το νοσοκομείο κάλεσε το RCMP. Η Τζένι είπε στον άνδρα αξιωματικό τι είχε συμβεί. «Ο αξιωματικός άκουσε αλλά δεν κράτησε καμία σημείωση. Έλεγε συνέχεια ότι δεν ακουγόταν σωστά, δεν φαινόταν πιστευτό. Είπε ότι συνήθως πληγώνεσαι από κάποιον που ξέρεις. Το επαναλάμβανε συνέχεια. Σε εκείνο το σημείο κλαίω, γιατί νομίζουν ότι είμαι τρελή. Απλώς έφυγα γιατί ήταν πάρα πολύ, πάρα πολύ δύσκολο».

Όταν ρωτήθηκε σχετικά, η δεκανέας Madonna Saunderson, εκπρόσωπος σχέσεων με τα μέσα ενημέρωσης του RCMP για τη Βόρεια Περιφέρεια της Βρετανικής Κολομβίας, είπε στο Al Jazeera μέσω email ότι το απόσπασμα New Hazelton δεν μπόρεσε να εντοπίσει ένα αρχείο σχετικά με το αδίκημα που περιγράφηκε, αλλά ότι «το RCMP έχει τυπικές διαδικασίες έρευνας που ισχύουν για Σεξουαλικές Επιθέσεις, συμπεριλαμβανομένης της παρουσίας της αστυνομίας, δηλώσεων, φωτογραφιών εάν υπάρχει τραυματισμός, ένα κιτ σεξουαλικής επίθεσης από ιατρικό προσωπικό σε νοσοκομείο ή κλινική, παραπομπή στις Υπηρεσίες Θυμάτων, αν θέλετε, για να αναφέρουμε μόνο μερικά».

«Τα νοσοκομεία έχουν επίσης ένα πρωτόκολλο και συνεργάζονται πολύ με την έρευνα, υποθέτοντας ότι το θύμα είναι πρόθυμο και συναινεί σε ιατρική εξέταση. Σε μικρά νοσοκομεία ή κλινικές μπορεί να υπάρξει καθυστέρηση για τη διεξαγωγή της εξέτασης από έναν διαθέσιμο γιατρό, αλλά [αυτό] γίνεται εάν το θύμα συναινέσει», πρόσθεσε.

Πολλές οικογένειες αγνοουμένων και δολοφονημένων ιθαγενών γυναικών και κοριτσιών (MMIWG) στον Καναδά ισχυρίζονται ότι οι υποθέσεις των αγαπημένων τους δεν λαμβάνονται σοβαρά υπόψη ή δεν διερευνώνται σωστά από την αστυνομία. Αυτό παρά το γεγονός ότι οι ιθαγενείς γυναίκες στον Καναδά έχουν 3,5 φορές περισσότερες πιθανότητες από τις μη αυτόχθονες γυναίκες να πέσουν θύματα βίας – αποτέλεσμα υποκείμενων παραγόντων όπως η φτώχεια, η ιστορική περιθωριοποίηση, ο ρατσισμός και οι κληρονομιές της αποικιοκρατίας.

Ο επικεφαλής του RCMP ζήτησε συγγνώμη από τις οικογένειες του MMIWG το 2018 κατά τη διάρκεια της εθνικής έρευνας του Καναδά για την κρίση.

«Λυπάμαι που για πάρα πολλούς από εσάς, το RCMP δεν ήταν η αστυνομική υπηρεσία που χρειαζόταν κατά τη διάρκεια αυτής της τρομερής περιόδου στη ζωή σας», είπε η Επίτροπος RCMP Brenda Lucki σε ένα γεμάτο δωμάτιο με οικογένειες και επιζώντες στο Regina, στο Saskatchewan. Ιούνιος 2018. «Είναι πολύ ξεκάθαρο για μένα ότι το RCMP θα μπορούσε να είχε πάει καλύτερα και σας υπόσχομαι ότι θα τα πάμε καλύτερα».

Αλλά για όσο διάστημα υπάρχει το RCMP, υπήρχαν συγκρούσεις με τους αυτόχθονες πληθυσμούς. Ήταν το RCMP που εφάρμοσε τον Ινδιάνικο Νόμο της ομοσπονδιακής κυβέρνησης του 1876, αναγκάζοντας τα First Nations σε κρατήσεις και επιτρέποντάς τους να φύγουν μόνο με τη συγκατάθεση ενός ομοσπονδιακού Ινδιάνου πράκτορα. Και ήταν το RCMP που φυλάκισε γονείς που αρνήθηκαν να στείλουν τα παιδιά τους σε σχολεία κατοικιών όπου η κακοποίηση ήταν διάχυτη.

Σήμερα, η σύγκρουση παίρνει διαφορετική μορφή – αλλά παραμένει ίδια.

Σύμφωνα με μια έκθεση της Canada’s Globe and Mail, περισσότερο από το ένα τρίτο των ανθρώπων που πυροβολήθηκαν μέχρι θανάτου από αξιωματικούς του RCMP σε μια περίοδο 10 ετών, από το 2007 έως το 2017, ήταν αυτόχθονες. Ο φύλακας των φυλακών του Καναδά, εν τω μεταξύ, διαπίστωσε ότι περισσότερο από το 30 τοις εκατό των κρατουμένων στις καναδικές φυλακές είναι αυτόχθονες. Αυτό συμβαίνει παρά το γεγονός ότι μόλις το 4,9 τοις εκατό του πληθυσμού του Καναδά αναγνωρίζεται ως αυτόχθονος.

«Δεν είμαστε ψηλά στη λίστα προτεραιοτήτων τους [του RCMP] ως ιθαγενείς γυναίκες και αυτό πονάει», λέει η Jennie, η οποία ανησυχεί για το μέλλον των δύο μικρών της κόρες.

Οι δύο άντρες που τη βίασαν βάναυσα δεν πιάστηκαν ποτέ και, 10 χρόνια αργότερα, εξακολουθεί να φοβάται να ταξιδέψει μόνη της, ακόμα κι αν είναι μόνο στο γωνιακό κατάστημα. Ζει σε μια σχεδόν συνεχή κατάσταση φόβου, λέει. Δεν ξέρει από πού ήρθαν οι άντρες, αλλά ξέρει ότι δεν ήταν από την Kitwanga.

Καθώς η ενεργειακή βιομηχανία έχει ανθίσει στη βόρεια Βρετανική Κολομβία, έχει φέρει μαζί της μια εισροή κυρίως ανδρών εργαζομένων στη βιομηχανία. Πολλοί από αυτούς τους εργάτες προέρχονται από έξω από την περιοχή και στεγάζονται σε στρατόπεδα εργασίας – προσωρινά καταλύματα σε στυλ κοιτώνα που μερικές φορές μπορούν να στεγάσουν χιλιάδες άτομα – που συνήθως αναφέρονται ως «στρατόπεδα ανδρών».

Αυτοί οι εργαζόμενοι βοηθούν στην κατασκευή του αγωγού φυσικού αερίου Coast GasLink (CGL) πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων μέσω της βόρειας Βρετανικής Κολομβίας. «Τα στρατόπεδα ανδρών που έχουν δημιουργηθεί έχουν αυξήσει τη βία κατά των ιθαγενών γυναικών. Και είναι απογοητευτικό γιατί η κυβέρνηση θα απομακρύνει με τη βία τους Αυτόχθονες Λαούς από τις παραδοσιακές τους περιοχές για τα βιομηχανικά έργα [όπως το Wet’suwet’en], αλλά δεν θα κατευθύνει πόρους για την προστασία των ιθαγενών γυναικών και κοριτσιών», θρηνεί η Jennie.

Η φάση κατασκευής του αγωγού μήκους 670 χιλιομέτρων (416 μίλια) αναμένεται να διαρκέσει έως το 2023. Μελέτες έχουν δείξει ότι η αύξηση του πληθυσμού σε αγροτικές περιοχές όπως αυτές κατά μήκος του Highway of Tears μπορεί να οδηγήσει σε αύξηση της σωματικής και σεξουαλικής βίας, συμπεριλαμβανομένου του βιασμού, της σεξουαλικής επίθεσης, της σεξουαλικής επίθεσης ανηλίκων και της σεξουαλικής εμπορίας.

Μια έκθεση του 2017 που κυκλοφόρησε από την Indigenous εταιρεία παροχής συμβουλών έρευνας και πολιτικής Firelight Group and the Lake Babine Nation και Nak’azdli Whut’en First Nation βρήκε μια συσχέτιση μεταξύ της παρουσίας ανδρικών στρατοπέδων και των αυξημένων ποσοστών σεξουαλικής επίθεσης και βίας κατά των ιθαγενών γυναικών. με υψηλότερα ποσοστά εθισμού, σεξουαλικά μεταδιδόμενων λοιμώξεων και οικογενειακής βίας στις περιοχές κοντά στους καταυλισμούς.

Στην τελική έκθεσή της, που κυκλοφόρησε τον Ιούνιο του 2019, η Εθνική Έρευνα για το MMIWG κάλεσε τις βιομηχανίες πόρων και τις ρυθμιστικές αρχές να εξετάσουν την ασφάλεια των ιθαγενών γυναικών και κοριτσιών σε όλα τα στάδια του σχεδιασμού και της ανάπτυξης του έργου.

Η TC Energy, η εταιρεία πίσω από το έργο του αγωγού CGL, απέρριψε αίτημα για συνέντευξη για αυτή τη σειρά, αλλά έστειλε μια δήλωση μέσω email λέγοντας ότι «αναγνωρίζει και λαμβάνει σοβαρά υπόψη τις ανησυχίες για τη σεξουαλική βία κατά των ιθαγενών γυναικών – ένα ευρύ κοινωνικό ζήτημα που υπερβαίνει τη βιομηχανία “.

Η Suzanne Wilton, υπεύθυνη επικοινωνίας στην TC Energy, έγραψε: «Έχοντας ασχοληθεί με τις ιθαγενείς και τις τοπικές κοινότητες τα τελευταία χρόνια καθώς αναπτύχθηκε αυτό το έργο, γνωρίζουμε τον αυτοκινητόδρομο των δακρύων και τις τραγικές ιστορίες που σχετίζονται με αυτόν – και προηγούνται της ίδρυσης των χώρων φιλοξενίας εργατικού δυναμικού της Coastal GasLink».

Ο Wilton πρόσθεσε ότι η CGL απασχολεί αυτόχθονες συμβούλους που ζουν και εργάζονται στους χώρους διαμονής για να προωθήσουν έναν χώρο εργασίας χωρίς αποκλεισμούς.

Το πρόβλημα εκτείνεται νότια των συνόρων, στις ΗΠΑ.

Για πάνω από μια δεκαετία, οι αυτόχθονες φυλές στη Βόρεια Ντακότα έχουν γίνει μάρτυρες της βίας που μπορούν να επιφέρουν οι εξορυκτικές βιομηχανίες. Μετά την άνθηση του πετρελαίου στη Βόρεια Ντακότα Μπάκεν, μετά την ανακάλυψη ενός κοιτάσματος πετρελαίου το 2006, οι αναφορές βίας κατά των ιθαγενών γυναικών μέσα και κοντά στο καταφύγιο Fort Berthold – όπου ζουν περίπου 6.000 άνθρωποι από το έθνος Mandan, Hidatsa και Arikara – αυξάνονται σταθερά.

Το 2013, η Έκθεση Ενιαίου Εγκλήματος της Βόρειας Ντακότα έδειξε ετήσια αύξηση 7,2 τοις εκατό στον συνολικό αριθμό των αναφερόμενων βίαιων εγκλημάτων, όπως οι δολοφονίες, οι βιασμοί, οι ληστείες και οι επιβαρυντικές επιθέσεις. Η έκθεση έδειξε αύξηση 17 τοις εκατό μόνο στους βιασμούς.

Τον περασμένο Φεβρουάριο, επτά άνδρες συνελήφθησαν στη Μινεσότα σε μια επιχείρηση τσιμπήματος εμπορίας ανθρώπων από το Γραφείο Εγκληματικής Προσαγωγής της Μινεσότα (BCA), την ομάδα δράσης Tribes United Against Sex Trafficking (TRUST) και το γραφείο του σερίφη της κομητείας Itasca. Δύο από τους άνδρες ήταν εργάτες αγωγών που βοήθησαν στην κατασκευή του έργου Enbridge Line 3, το οποίο μεταφέρει αργό πετρέλαιο με άμμο πίσσας από την Αλμπέρτα του Καναδά στο Superior του Ουισκόνσιν.

Κατά τη διαδικασία αδειοδότησης αυτού του αγωγού, οι κρατικές ρυθμιστικές αρχές είχαν πει: «Η προσθήκη ενός προσωρινού, πλούσιου σε μετρητά εργατικού δυναμικού αυξάνει την πιθανότητα να συμβεί σεξουαλική διακίνηση ή σεξουαλική κακοποίηση».

Σε δήλωση του Ιανουαρίου, η Enbridge έγραψε ότι «απορρίπτει απολύτως» την πρόταση ότι η σεξουαλική εκμετάλλευση θα αυξανόταν κατά μήκος της διαδρομής κατασκευής του αγωγού. «Η Enbridge δεν θα ανεχθεί αυτή την εκμετάλλευση από κανέναν που σχετίζεται με την εταιρεία μας ή τα έργα της», ανέφερε η εταιρεία.

Η Michele Audette, πρώην επίτροπος για την Εθνική έρευνα για τις αγνοούμενες και δολοφονημένες ιθαγενείς γυναίκες και κορίτσια (MMIWG), λέει ότι η βιομηχανία έχει πολλά να απαντήσει. Είναι Inuu από το βορειοανατολικό τμήμα της χερσονήσου του Κεμπέκ-Λαμπραντόρ και μεταδίδει μια ιστορία για το καριμπού που είναι κεντρικό στον τρόπο ζωής των Innu.

«Για εμάς, ο άντρας, η γυναίκα και το καριμπού είναι ένα», εξηγεί η Michele από το σπίτι της στο Μόντρεαλ. «Υπάρχει μια ιστορία που λέει ότι όταν δεν υπάρχει καριμπού δεν θα υπάρχουν άνθρωποι Innu. Έχουμε λιγότερα καριμπού? οι καριμπού είναι άρρωστοι?? Ήμασταν και εμείς άρρωστοι… τώρα επιστρέφουμε και ακούμε ότι κάποια κοπάδια επιστρέφουν».

Αλλά η βιομηχανία συνέβαλε στο σπάσιμο αυτού του κύκλου ζωής, προσθέτει. «Η σύνδεσή μας, η αμοιβαιότητα με τη γη, όλα αυτά αφαιρέθηκαν. Είναι σαν να μας βίασαν και η βιομηχανία είναι μέρος αυτού».

Πιστεύει ότι η βιομηχανία πρέπει να εφαρμόσει αυστηρά πρωτόκολλα για τους εργαζόμενους, όπως η παροχή εκπαίδευσης για τους αυτόχθονες πληθυσμούς και τον πολιτισμό και η απόλυση εργαζομένων που βγαίνουν εκτός γραμμής. «Χρειάζεται μόνο ένα σάπιο μήλο για να πληγωθούν οι γυναίκες μας».

Η Julie Kaye, επίκουρη καθηγήτρια στο τμήμα κοινωνιολογίας του Πανεπιστημίου του Saskatchewan και συγγραφέας του βιβλίου Responding to Human Trafficking-Dispossession, Colonial Violence, and Resistance between Indigenous and Racialized Women, λέει ότι οι δράστες λεηλατούν τις ιθαγενείς γυναίκες και τα κορίτσια λόγω της ενσωματωμένης αποικιακής νοοτροπίας.

«Τόσο συχνά θέλουμε να εξετάζουμε μεμονωμένους δράστες. Αλλά κοιτάξτε το πλαίσιο στο οποίο μπόρεσε να γίνει αυτός που είναι», λέει ο Kaye στο Al Jazeera. «Ο Καναδάς βασίζεται στην αποικιακή έμφυλη βία. Στοχεύει τη γη, την κατάληψη της γης. Η γη εδώ φαινόταν άδεια. Άδειο από την ίδια τη ζωή και τους ανθρώπους. Και [οι άποικοι πίστευαν] ότι η γη είναι για εξόρυξη». Η βία μέσα στα στρατόπεδα ανδρών λειτουργεί μέσα σε αυτή τη νοοτροπία, εξηγεί.

«Οι κατασκηνώσεις, θα είναι χώροι βίας. Οι καναδικοί νόμοι, τα συστήματα έχουν σχεδιαστεί γύρω από την προστασία [των συμφερόντων] της λευκότητας. Πρέπει να επισημάνουμε το γεγονός ότι η γενοκτονία είναι ο τρόπος με τον οποίο λειτουργούν οι κυβερνήσεις και τα δικαστήρια μας. Λοιπόν, πώς οι ιθαγενείς γυναίκες υποτίθεται ότι υπάρχουν με ασφάλεια στα εδάφη τους;»

Πίσω κοντά στην εθνική οδό των δακρύων, η Τζένι ετοιμάζει το δείπνο και περιμένει τις δύο μικρές κόρες της να γυρίσουν σπίτι από το σχολείο. «Είναι καταπληκτικό, μαγικό να είσαι μαμά», λέει. «Αλλά είναι τρομακτικό. Δεν είμαι αφελής να πιστεύω ότι τίποτα δεν θα τους συμβεί». Ο άντρας της φτάνει εκεί πρώτος και την αγκαλιάζει σε μια μεγάλη αγκαλιά.

Νιώθει πιο ανάλαφρη. Είναι ωραίο να μιλάς για τον βιασμό, λέει, αντί να τον αφήνεις να αναδεύεται στο στομάχι σου σαν μια σκοτεινή, ναυτία. Βγάζει μερικά μπουκάλια με συνταγογραφούμενα χάπια, εξηγώντας ότι είναι για το άγχος και την κατάθλιψη. Ελπίζει ότι στο μέλλον, δεν θα χρειαστεί να βασιστεί σε αυτά για να περάσει τη μέρα.

«Δεν πίστευα ότι θα τα κατάφερνα μετά από αυτό. Δεν ήθελα να ζήσω», λέει. Το τσιουάουα της τραβάει το πόδι, τον σηκώνει και εκείνος της γλύφει το πρόσωπό της ασταμάτητα. Με δακρύβρεχτη ευγνωμοσύνη, χαμογελά και λέει ότι είναι αποφασισμένη να θεραπευτεί – έχει βαρεθεί να φοβάται.

*Το όνομα άλλαξε για να προστατευθεί η ανωνυμία της

ΣΥΝΕΧΙΖΕΤΑΙ…….

Μετάφραση από το πρωτότυπο Νικόλαος Αναξίμανδρος

SOURCE: AL JAZEERA

Advertisement
Tagged

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.