Κυνηγημένοι: Πώς εξαφανίζονται οι αυτόχθονες γυναίκες στον Καναδά

ΔΙΕΘΝΗ ΙΣΤΟΡΙΑ ΡΟΗ ΤΩΝ ΑΡΘΡΩΝ

Κυνηγημένοι: Πώς εξαφανίζονται οι αυτόχθονες γυναίκες στον Καναδά. Το δεύτερο μέρος από την σειρά άρθρων με τα οποία το Al Jazeera αφηγείται τις ιστορίες μερικών από τις ιθαγενείς γυναίκες και κορίτσια που έχουν εξαφανιστεί ή δολοφονηθεί κατά μήκος ενός διαβόητου αυτοκινητόδρομου στη Βρετανική Κολομβία του Καναδά.

Προειδοποίηση: Το παρακάτω άρθρο περιέχει περιεχόμενο που μπορεί να είναι ενοχλητικό σε ορισμένους αναγνώστες.

Της  Brandi Morin

Βρετανική Κολομβία, Καναδάς – Το 1971, το κίνημα για την απελευθέρωση των γυναικών, η εκστρατεία για τα δικαιώματα LGBTQ και η άνοδος του Κινήματος των Αμερικανών Ινδιάνων κυριάρχησαν στα πρωτοσέλιδα των ειδήσεων σε όλη τη Βόρεια Αμερική. Ήταν μια εποχή με μακριά μαλλιά, παντελόνια καμπάνα και μουσική από ντίσκο που ακούγονταν από τα ηχεία των νέων που μεγάλωναν στα τακούνια του κινήματος των χίπις της δεκαετίας του 1960.

Αλλά η ζωή ήταν αργή ανάμεσα στα απόκρημνα βουνά, τα καθαρά ρέοντα ποτάμια και την ερημιά χιλιόμετρο στη βόρεια Βρετανική Κολομβία – ακόμη και στις κοινότητες των ιθαγενών και περιστασιακές πόλεις διάσπαρτες κατά μήκος του μοναδικού πλακόστρωτου δρόμου στην περιοχή, τον αυτοκινητόδρομο 16.

Το μακρύ, ελικοειδή τμήμα του αυτοκινητόδρομου εκτείνεται σε 725 χιλιόμετρα (450 μίλια) από το λιμάνι του Prince Rupert στη βορειοδυτική ακτή του Ειρηνικού μέχρι την εσωτερική πόλη του Prince George. Οδηγεί σε μεγάλο βαθμό παράλληλα με τον Καναδικό Εθνικό Σιδηρόδρομο βάσει του οποίου σχεδιάστηκε η διαδρομή.

[Alia Chughtai/Al Jazeera]

Αποτελεί μέρος του Trans-Canada Highway, ενός διηπειρωτικού ομοσπονδιακού-επαρχιακού συστήματος αυτοκινητοδρόμων που διέρχεται και από τις 10 επαρχίες του Καναδά από τον Ειρηνικό έως τον Ατλαντικό Ωκεανό. Το τμήμα του αυτοκινητόδρομου στη βόρεια Βρετανική Κολομβία ολοκληρώθηκε το 1969 και, αμέσως μετά, ιθαγενείς γυναίκες και κορίτσια άρχισαν να πεθαίνουν ή να εξαφανίζονται κατά μήκος του.

Το 1971, η Jean Virginia Sampare, ή Ginny όπως την αποκαλούσε η οικογένειά της, ήταν μια τυπική 18χρονη. το δεύτερο μεγαλύτερο από τα έξι αδέρφια. Ο ντροπαλός αλλά με ισχυρή θέληση έφηβος ζούσε στο Gitsegukla, ένα καταφύγιο Gitxsan περίπου 500 ατόμων που βρίσκεται στη συμβολή των ποταμών Kitseguecla και Skeena – και παράλληλα με τον αυτοκινητόδρομο 16.

Το βράδυ της 14ης Οκτωβρίου 1971, η Ζαν έκανε παρέα με τον ξάδερφό της Άλβιν κοντά σε μια γέφυρα στον αυτοκινητόδρομο 16, λίγο έξω από την Γκιτσεγκούκλα. Ήταν ένα δροσερό φθινοπωρινό βράδυ, οπότε ο Άλβιν οδήγησε το ποδήλατό του πίσω στο σπίτι του λίγα λεπτά μακριά στο αποθεματικό για να πάρει το μπουφάν του. Είπε στον Ζαν ότι δεν θα αργήσει πολύ. Όταν όμως επέστρεψε, ο Ζαν είχε φύγει.

Δεν την έχουν δει για πάνω από 50 χρόνια. Η αδερφή της Winnie Sampare είπε στη Vancouver Sun σε μια συνέντευξη το 2009: «Ήταν τόσο περίεργο πώς εξαφανίστηκε. Όλοι έψαξαν και δεν βρήκαν τίποτα». Η Jean είναι μία από τις δεκάδες γυναίκες και κορίτσια, κυρίως αυτόχθονες, που έχουν εξαφανιστεί ή έχουν βρεθεί δολοφονημένες στον ή κοντά στην εθνική οδό 16, ονομάζοντας την εθνική οδό των δακρύων.

[Alia Chughtai/Al Jazeera]

Η υπόθεση του αγνοούμενου της δεν έχει λυθεί ποτέ και δεν περιλαμβάνεται στις αγνοούμενες ή δολοφονημένες γυναίκες στο Highway of Tear’s Project E-Pana, που είναι η ερευνητική μονάδα του RCMP που είναι αρμόδια για την επίλυση των υποθέσεων 18 κοριτσιών και γυναικών που εξαφανίστηκαν ή βρέθηκαν δολοφονημένοι κατά μήκος της εθνικής οδού των δακρύων από τα τέλη της δεκαετίας του 1950.

[Alia Chughtai/Al Jazeera]

Πληροί τα περισσότερα από τα κριτήρια που απαιτούνται για να μπει μια ανεξιχνίαστη υπόθεση στην επίσημη λίστα του E-Pana: είναι γυναίκα και εθεάθη για τελευταία φορά σε απόσταση ενός μιλίου από τον αυτοκινητόδρομο. Αλλά πρέπει επίσης να επιβεβαιωθεί το φάουλ, κάτι που η αστυνομία δεν μπόρεσε να κάνει στην περίπτωση του Jean.

Ο Sheridan Martin στο Smithers, British Columbia [Amber Bracken/Al Jazeera]

Η ιστορία του Jean και πολλές άλλες παρόμοιες ήταν αυτό που ενέπνευσε τη Cindy Martin, μια γυναίκα Gitxsan, να γίνει παθιασμένη υπέρμαχος των αγνοουμένων και των δολοφονημένων ιθαγενών γυναικών και κοριτσιών (MMIWG). Για χρόνια συμμετείχε σε ετήσιες πορείες για την ευαισθητοποίηση σχετικά με το θέμα στο Βανκούβερ, όπου εργάστηκε σε ένα πρόγραμμα καθοδήγησης ιθαγενών και ως συνήγορος μαθητών με τους ιθαγενείς νέους στο σχολικό σύστημα.

Ονειρευόταν να ανοίξει μια μέρα ένα συμβουλευτικό κέντρο για να βοηθήσει τις οικογένειες των ιθαγενών να θεραπεύσουν τις πολλές συνέπειες της αποικιοκρατίας, συμπεριλαμβανομένης της βίας που ασκήθηκε σε γυναίκες και κορίτσια των ιθαγενών κατά μήκος της εθνικής οδού των δακρύων.

Μετά χάθηκε κι αυτή. Ήταν Δεκέμβριος του 2018 -δύο μέρες πριν από τα Χριστούγεννα- όταν η 50χρονη Σίντι έφυγε από το σπίτι της μητέρας της στο Νιου Χέιζελτον, όπου έμενε από τότε που χώρισε πρόσφατα με τον φίλο της. Βοηθούσε τη μητέρα της, την 83χρονη Mae Martin και τη μεγαλύτερη αδερφή της Faye να προετοιμαστούν για τις διακοπές.

«Η Σίντι λάτρευε τα Χριστούγεννα», θυμάται μια άλλη από τις αδερφές της, η 58χρονη κοινωνική λειτουργός Σέρινταν Μάρτιν, η οποία έχει οδηγήσει μιάμιση ώρα από το σπίτι της στο Terrace σε ένα εστιατόριο στο Smithers για να μιλήσει για τη Cindy. «Έφτιαχνε χειροποίητα ξύλινα δώρα, ηλιόλουστες και κάρτες», λέει πίνοντας ένα φλιτζάνι καφέ.

Η Σίντι ήταν το μωρό της οικογένειας, εξηγεί η Σέρινταν καθώς σχηματίζονται δάκρυα στα μάτια της. «Τόσες πολλές καρδιές έσπασαν», προσθέτει. Μετά κοιτάζει κάτω, σηκώνει το χέρι στην καρδιά της και τα δάκρυά της αρχίζουν να πέφτουν.

Ο ποταμός Bulkley κοντά στο Κουίκ, Βρετανική Κολομβία [Amber Bracken/Al Jazeera]

Η συνοικία του New Hazelton βρίσκεται στον αυτοκινητόδρομο των δακρύων, στη συμβολή του ποταμού Skeena και του ποταμού Bulkley, μεταξύ των πόλεων Smithers και Terrace. Λιγότεροι από 800 άνθρωποι ζουν εκεί, αλλά βρίσκεται σε μια εκπληκτική κοιλάδα ανάμεσα στα 3.000 πόδια «τείχη» της οροσειράς Rocher de Boule. Πήρε το όνομά του από τους θάμνους φουντουκιών που βρίσκονται κατά μήκος των σκαλιστών στο ποτάμι πεζούλια.

Η περιοχή φιλοξενεί τους Gitxsan για χιλιάδες χρόνια. Παρόλο που η Cindy γεννήθηκε στην πόλη New Westminster, ένα προάστιο του Βανκούβερ, οι δεσμοί της με τις ρίζες της Gitxsan και με την ευρύτερη οικογένειά της στο Hazelton ήταν ισχυρές. «Της άρεσε να δουλεύει με τη νεολαία και να βοηθάει τους ανθρώπους. Πάντα κοίταζε τη θετική πλευρά της ζωής, δεν την άκουσα ποτέ να μιλάει αρνητικά», λέει η Sheridan.

Θυμάται την τελευταία συζήτηση που είχε με τη Σίντι την ημέρα που εξαφανίστηκε. Η Sheridan ήταν στο Βανκούβερ και μίλησαν τηλεφωνικά, «Ήταν αισιόδοξη, χαρούμενη. Είπε, «Θέλω να σου πω μια έκπληξη. Θα έρθω να μείνω με την Κάρμεν [μια άλλη από τις αδερφές τους που ζει στο Βανκούβερ]». Σε εκείνο το σημείο, η Σίντι έλειπε για επτά χρόνια.

«Της είπα ότι ανυπομονώ να τη δω», λέει η Σέρινταν, με το χέρι της να απλώνει το στόμα της με δυσπιστία. Κάνει μια παύση και παίρνει μια βαθιά ανάσα. Νιώθει έναν πόνο που διαπερνά όλο και περισσότερο κάθε μέρα που λείπει η αδερφή της, λέει.

Η αδερφή του Sheridan Martin, Cindy, εξαφανίστηκε το 2018 [Amber Bracken/Al Jazeera]

Εκείνη την ημέρα, 23 Δεκεμβρίου 2018, η Σίντι είχε ψωνίσει και είχε επισκεφτεί την οικογένειά της πριν πάει σπίτι για να παρακολουθήσει μια χριστουγεννιάτικη ταινία με τη μητέρα της. Γύρω στις 9 το βράδυ, η μαμά της Σίντι έλαβε ένα μήνυμα κειμένου από τον πρώην φίλο της Σίντι, ζητώντας από τη Σίντι να επικοινωνήσει. Ο θείος του είχε πεθάνει και έψαχνε για συναισθηματική υποστήριξη.

Ήταν μόλις λίγα λεπτά οδικώς από το σπίτι που μοιραζόταν η Cindy μέχρι πρόσφατα μαζί του. Όμως το αυτοκίνητό της -και το κινητό της- ήταν ακόμα εκεί, οπότε ζήτησε να δανειστεί το αυτοκίνητο της μητέρας της. Η Σίντι υποσχέθηκε ότι θα τηλεφωνούσε από το σταθερό μόλις φτάσει. Τρέμοντας, η Σέρινταν αφηγείται πώς η Σίντι είχε αγκαλιάσει τη μητέρα της και της είπε «Θα είμαι εντάξει», πριν φύγει.

Στις 10 το πρωί του επόμενου πρωινού, η Σίντι δεν είχε ακόμη τηλεφωνήσει. Η μητέρα της δοκίμασε το κινητό της και το σταθερό τηλέφωνο του πρώην αγοριού της αλλά δεν υπήρχε απάντηση σε κανένα από τα δύο.

Η Σίντι δεν ήταν απλώς άλλο ένα στατιστικό, ήταν ένας άνθρωπος, ένας άνθρωπος που αναπνέει, ζωντανός.

Η Sheridan λέει ότι η μητέρα της ένιωσε ότι κάτι δεν πήγαινε καλά. «Ήταν πάντα 100 τοις εκατό αξιόπιστη. Δεν ήταν σαν αυτήν. Η μαμά ήταν ξέφρενη», θυμάται. Έστειλαν τον μεγαλύτερο αδερφό της Σίντι Ρότζερ Μάρτιν να την αναζητήσει στο σπίτι του πρώην φίλου της. Αλλά το αυτοκίνητο που είχε φύγει από το σπίτι της μητέρας της δεν ήταν εκεί και κανείς δεν άνοιξε την πόρτα.

Στις 9 το βράδυ εκείνο το βράδυ ο πρώην φίλος της τηλεφώνησε στη μαμά της Σίντι και είπε ότι δεν την είχε δει. «Η μαμά ούρλιαζε και έκλεισε το τηλέφωνο», λέει ο Sheridan.

Ο πρώην φίλος της Σίντι τηλεφώνησε και προσφέρθηκε να πάει να την ψάξει. Γύρω στις 9.30 μ.μ. βρήκε το αυτοκίνητο κοντά στην κρεμαστή γέφυρα Hagwilget – μια γέφυρα μονής λωρίδας ψηλά πάνω από το βαθύ φαράγγι του φαραγγιού Hagwilget στον ποταμό Bulkley. Η μητέρα της Cindy τηλεφώνησε στο RCMP. Όταν έψαξαν το αυτοκίνητο, βρήκαν τα κλειδιά του αυτοκινήτου και την τσάντα της Σίντι, τη νυχτερινή τσάντα και τον φορητό υπολογιστή. Αλλά δεν υπήρχε κανένα σημάδι της Σίντι.

Η γέφυρα Hagwilget όπου βρέθηκε το αυτοκίνητο της Cindy Martin, με τα κλειδιά κλειδωμένα μέσα, στο Hazelton, British Columbia [Amber Bracken/Al Jazeera]

Έρευνες με ελικόπτερο, drone και σκύλους στην περιοχή δεν βρήκαν τίποτα. Η οικογένεια ήταν συντετριμμένη. Η υπόθεση του αγνοούμενου της παραμένει ανεξιχνίαστη. Η οικογένεια της Σίντι προσφέρει ανταμοιβή 10.000 δολαρίων για πληροφορίες που θα την οδηγήσουν στον εντοπισμό της.

«Δεν έχω αρχίσει να θεραπεύομαι…» λέει η Σέρινταν, με τα φρύδια της βουρκωμένα από αγωνία. Για ένα διάστημα πίστευε ότι η Σίντι ήταν ακόμα ζωντανή, εξηγεί, πιάνοντας την πια ζεστή κούπα της και καταπίνοντας τις τελευταίες γουλιές καφέ. Ίσως ήταν θύμα απαγωγών και σεξουαλικής διακίνησης και ήταν ακόμα εκεί έξω παλεύοντας για τη ζωή της, σκέφτηκε. Αλλά όσο περνούσε περισσότερος χρόνος, αυτές οι ελπίδες άρχισαν να σβήνουν.

«Ανησυχώ ότι βασανίστηκε», λέει κλαίγοντας. «Δεν πιστεύω ότι είναι πια ζωντανή… Την έχω όνειρα στον πνευματικό κόσμο. Γελάει… όμορφη». Η Σέρινταν χαμογελά, ένα τρεμόπαιγμα ελπίδας που συνυπάρχει για λίγο με τα δάκρυά της. Έχει χάσει την πίστη της στην εθνική έρευνα του Καναδά για τις αγνοούμενες και δολοφονημένες ιθαγενείς γυναίκες και κορίτσια (MMIWG). Η τελική έκθεσή του με το Calls to Justice, που κυκλοφόρησε τον Ιούνιο του 2019, δεν έχει λάβει μέχρι σήμερα καμία ενέργεια.

«Η έρευνα είναι ένα αστείο. ήταν απλώς lip service. Κανείς δεν πρόκειται να έρθει να μας βοηθήσει», λέει, πιάνοντας σφιχτά από το πλάι του ξύλινου τραπεζιού στο οποίο κάθεται. «Ξέρετε, η Σίντι δεν ήταν απλώς ένα άλλο στατιστικό στοιχείο, ήταν ένας άνθρωπος, ένας άνθρωπος που αναπνέει, ζωντανός».

Κόκκινα φορέματα κρέμονται στο Unist’ot’en ​​Healing Camp στη Βρετανική Κολομβία. Η κατασκήνωση είναι μια σκόπιμη εκ νέου κατάληψη της παραδοσιακής περιοχής Wet’suwet’en και προσφέρει επίσης πρόσβαση στη γη για τα μέλη της κοινότητας για να θεραπεύσουν το τραύμα [Amber Bracken/Al Jazeera]

Γυναίκες και κορίτσια ιθαγενών κινδυνεύουν σε αυτήν την περιοχή πολύ πριν από την άφιξη του αυτοκινητόδρομου 16. Στο βιβλίο της το 2016 Niwhts’ide’ni Hibi’it’en (Οι τρόποι των προγόνων μας), η Melanie H. Morin καταγράφει την ιστορία και τον πολιτισμό του Wet’suwet’en και δείχνει πώς ποζάρουν συχνά οι ανθρακωρύχοι που επιδιώκουν να εκμεταλλευτούν τις αυτόχθονες περιοχές για χρυσό και ορυκτά. ένας κίνδυνος για τις ιθαγενείς γυναίκες και κορίτσια. Ο βιασμός ήταν συνηθισμένος.

«Το 1897, μεθυσμένοι ανθρακωρύχοι πυροβολώντας τα όπλα τους, φυσώντας κέρατα και χτυπώντας την καμπάνα της εκκλησίας έσπασαν τις πόρτες των σπιτιών Gitxsan αναζητώντας γυναίκες, αν και τα αποθέματα ήταν εκτός ορίων για τους Ευρωκαναδούς», γράφει.

Ο ομοσπονδιακός Ινδός πράκτορας – ένας εκπρόσωπος της καναδικής κυβέρνησης για τις εφεδρείες των Πρώτων Εθνών που εφάρμοσε τον ρατσιστικό νόμο Ινδικού Νόμου από τη δεκαετία του 1830 έως τη δεκαετία του 1960 – δεν είχε κανέναν έλεγχο της κατάστασης και του είπαν οι ηγέτες των Gitxsan ότι «η προστασία του νόμου [φαινόταν] να υπάρχει μόνο για τους Λευκούς και όχι για αυτούς, και αν η συμπεριφορά τους ήταν τέτοια, θα τους πήγαιναν στη Βικτώρια σε σίδερα».

Την άνοιξη του 1899, οι γυναίκες του Hagwilget, μιας κοινότητας Gitxsan κοντά στη Gitsegulka, δέχθηκαν αλκοόλ και βιάστηκαν από ανθρακωρύχους, «οι οποίοι έπαιρναν τα ρούχα τους, τις φωτογράφιζαν και κουβαλούσαν τα εσώρουχά τους σε ξυλάκια».

Η εισβολή σε εκείνη την κοινότητα διήρκεσε για εβδομάδες, οδηγώντας τον Ινδό πράκτορα και τον τοπικό ιερέα να συμβουλέψουν τους άνδρες Gitxsan και Wet’suwet’en να συνοδεύουν τις γυναίκες και τις κόρες τους παντού.

Κατασκήνωση εργασίας Huckleberry του Coast GasLink Pipeline κοντά στο Χιούστον, Βρετανική Κολομβία [Amber Bracken/Al Jazeera]

Ενώ οι ανθρακωρύχοι μπορεί να αποτελούσαν κίνδυνο για τις ιθαγενείς γυναίκες τότε, ανησυχία σήμερα αφορά τους εργαζόμενους στη βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου στη βόρεια Βρετανική Κολομβία. Η κυβέρνηση της Βρετανικής Κολομβίας εκτιμά ότι ο τομέας Υγροποιημένου Φυσικού Αερίου μπορεί να απαιτήσει έως και 100.00 εργαζομένους στις κατασκευές και τις λειτουργίες εντός της επόμενης δεκαετίας.

Η εισροή εργαζομένων φέρνει άλλη μια απειλή για τις ιθαγενείς γυναίκες και κορίτσια: τα στρατόπεδα εργασίας ή ανδρών που στεγάζουν κυρίως άνδρες εργάτες που κατασκευάζουν τα έργα των αγωγών. Μια έκθεση του 2017 από την υπηρεσία έρευνας των ιθαγενών, το Firelight Group and the Lake Babine Nation και το Nak’azdli Whut’en First Nations, βρήκε μια συσχέτιση μεταξύ της παρουσίας ανδρικών στρατοπέδων και των αυξημένων ποσοστών σεξουαλικής επίθεσης και βίας κατά των ιθαγενών γυναικών.

Η TC Energy, η εταιρεία πίσω από τον αγωγό Coastal GasLink (CGL), έναν αγωγό υγροποιημένου φυσικού αερίου 6,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων που θα διατρέχει 670 χιλιόμετρα (416 μίλια) στη βόρεια Βρετανική Κολομβία, λέει ότι «αναγνωρίζει και λαμβάνει σοβαρά υπόψη τις ανησυχίες σχετικά με το φύλο και τη σεξουαλική βία κατά Οι ιθαγενείς γυναίκες – ένα ευρύ κοινωνικό ζήτημα που ξεπερνά τη βιομηχανία». Πρόσθεσε ότι το CGL απασχολεί αυτόχθονες συμβούλους που ζουν και εργάζονται στους καταυλισμούς εργασίας για να προωθήσουν έναν χώρο εργασίας χωρίς αποκλεισμούς. “Στην Coastal GasLink, έχουμε μηδενική ανοχή για διακρίσεις ή παρενόχληση οποιουδήποτε είδους. Αυτό επεκτείνεται και στη συμπεριφορά στις τοπικές κοινότητες”, ανέφερε η δήλωση που εστάλη μέσω email.

Οι επιθέσεις σε ιθαγενείς γυναίκες στις περιοχές καταγωγής τους είναι ανελέητες, λέει η 60χρονη δικηγόρος και ακτιβίστρια του Ojibwe Joan Jack από το σπίτι της στο Atlin, στη βόρεια Βρετανική Κολομβία. «Το χαμηλό φρούτο είναι το πώς μας βιάζουν οι εργαζόμενοι σε στρατόπεδο», λέει στο Zoom. «Μας εκμεταλλεύεται η βιομηχανία από την επαφή μας».

Τα μαλλιά της Joan με αλατοπίπερο είναι δεμένα σε μια μισή αλογοουρά και τα γυαλιά της γλιστρούν μέχρι τη μέση της μύτης καθώς μιλάει από το ακατάστατο γραφείο στο σπίτι όπου εργάζεται μέρα και νύχτα υπερασπίζοντας τα δικαιώματα των ιθαγενών και συχνά προσφέρει εθελοντικά τον χρόνο της pro-bono . Φοράει μια κόκκινη μπλούζα – ένα χρώμα που χρησιμοποιείται συχνά για να συμβολίσει την κρίση των αγνοουμένων και δολοφονημένων ιθαγενών γυναικών και κοριτσιών.

Αυτό συμβαίνει από την Ποκαχόντας.

Είναι καυστικά ειλικρινής και ειλικρινής για το ζήτημα της ανισότητας των ιθαγενών και της βίας που αντιμετωπίζουν γενιές γυναικών. Το 2019 οδήγησε τη Harley Davidson της 17.000 χλμ. (11.000 μίλια) σε όλο τον Καναδά και τις ΗΠΑ με άλλους 100 μοτοσικλετιστές ως μέρος του Ride for Missing and Murdered Indigenous Women, που είχε διοργανώσει η Joan με τη φίλη της Charmaine Willier-Larsen.

«Αυτό συμβαίνει από την Ποκαχόντας με τις γυναίκες μας να έχουν απαχθεί. Η εκβιομηχάνιση των εδαφών μας. το δικαίωμα της λευκής κοινωνίας· και το δυτικό παράδειγμα εκμετάλλευσης συνδέεται με λευκούς άνδρες που νομίζουν ότι δικαιούνται και εμάς», εξηγεί.

Πριν από τον αποικισμό, πολλά αυτόχθονα έθνη, συμπεριλαμβανομένων εκείνων στη βόρεια Βρετανική Κολομβία, ήταν μητριαρχικές κοινωνίες. Οι γυναίκες διορίζονταν ως αρχηγοί των νοικοκυριών, ήταν υπεύθυνοι λήψης αποφάσεων. Το όνομα της οικογένειας πέρασε από τη μητρική γραμμή. Οι γυναίκες είχαν μεγάλη εκτίμηση ως φύλακες γνώσης, φροντιστές γης και ζωοδότες. Αλλά η κυριαρχία της πατριαρχίας διείσδυσε στις αυτόχθονες κοινωνίες όταν οι αποικιστές επέβαλαν την αφομοίωση, εξηγεί η Τζόαν. Μαζί με την υποβάθμιση και την ασέβεια που ακολούθησε ήρθε η βία και η καταστολή των ιθαγενών γυναικών ηγετών.

Ως δικηγόρος, η Joan έχει δει από κοντά την έλλειψη δικαιοσύνης που λαμβάνουν οι ιθαγενείς. Λέει ότι δικαιοσύνη απονέμεται μόνο στους πλούσιους, τους ισχυρούς και τους λευκούς. Πιστεύει ότι τα πράγματα θα αλλάξουν μόνο όταν οι μη αυτόχθονες συνεργάζονται με τους ιθαγενείς να απαιτήσουν δικαιοσύνη.

«Το πολιτικό μας σύστημα λειτουργεί με χρήματα και ψήφους», εξηγεί. «Έτσι, πρέπει να προσκαλέσουμε λευκές γυναίκες και άνδρες να συμμαχήσουν μαζί μας. Όταν το πολιτικό σύστημα αρχίζει να βλέπει ότι είμαστε οργανωμένοι να ψηφίσουμε, παρακολουθείτε πόσο γρήγορα θα πάρουμε τα χρήματα. Κανείς δεν παρελαύνει όταν πεθαίνουν Ινδοί, οπότε ας το αλλάξουμε αυτό σε επίπεδο βάσης».

Ένας οδηγός ελέγχει το φορτηγό του πριν προχωρήσει πέρα ​​από τα στρατόπεδα επανακατάληψης Wet’suwet’en σε έναν δασικό δρόμο κοντά στο Χιούστον της Βρετανικής Κολομβίας [Amber Bracken/Al Jazeera]

Η βία κατά των ιθαγενών γυναικών και κοριτσιών δεν είναι μοναδική στον Καναδά – συμβαίνει σε ολόκληρη την Αμερική. Η Annita Lucchesi είναι η εκτελεστική διευθύντρια του Ινστιτούτου Sovereign Bodies στην Καλιφόρνια των ΗΠΑ, του μοναδικού οργανισμού που διοικείται από αυτόχθονες που παρακολουθεί, ερευνά και τεκμηριώνει περιπτώσεις MMIWG σε όλη τη Βόρεια και Νότια Αμερική.

«Τα στρατόπεδα ανθρώπων που έρχονται σε αγροτικές περιοχές απελευθερώνουν μια κουλτούρα ανομίας σαν την Άγρια Δύση», εξηγεί κατά τη διάρκεια μιας τηλεφωνικής συνέντευξης. Η Αννίτα είναι μέλος του Έθνους των Τσεγιέν και επιζών της εμπορίας ανθρώπων και της ενδοοικογενειακής και σεξουαλικής βίας.

Το National Congress of American Indians Policy Research Center αποκάλυψε σε μια ενημέρωση έρευνας του 2018 ότι οι ιθαγενείς Αμερικανοί και οι ιθαγενείς της Αλάσκας αντιμετωπίζουν ποσοστά δολοφονιών πάνω από 10 φορές από τον εθνικό μέσο όρο σε ορισμένες κομητείες των ΗΠΑ και περισσότερες από τις μισές έχουν υποστεί σεξουαλική βία στη ζωή τους. Παρέθεσε επίσης στοιχεία από άλλες εκθέσεις που δείχνουν ότι η συντριπτική πλειονότητα (96 τοις εκατό) αυτών των θυμάτων σεξουαλικής βίας είχαν πέσει θύματα από μη γηγενείς δράστες. Από το 2017, 5.646 γηγενείς γυναίκες αναφέρθηκαν αγνοούμενες στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ναυπηγείο σωλήνων του Coast GasLink Pipeline στο Χιούστον, Βρετανική Κολομβία [Amber Bracken/Al Jazeera]

Όπως έγραψε η Carolyn Smith-Morris σε ένα άρθρο του Μαρτίου 2020 για την Cultural Survival, μια διεθνή οργάνωση για τα δικαιώματα των ιθαγενών: «Αυτά τα εγκλήματα είναι ιδιαίτερα πιθανά σε απομακρυσμένα περιβάλλοντα όπου οι παροδικοί εργάτες – εργάτες πετρελαίου, για παράδειγμα – ζουν σε μονάδες προσωρινής στέγασης που ονομάζονται «στρατόπεδα ανθρώπων». πάνω και κοντά σε εδάφη των φυλών. Τα εγκλήματά τους πέφτουν ανάμεσα σε ρωγμές δικαιοδοσίας, αφήνοντας τα θύματα και τις οικογένειές τους χωρίς προσφυγή».

Συνέχισε αναφέροντας τον δημοσιογράφο Nick Martin, ο οποίος εδρεύει στις ΗΠΑ, ο οποίος έχει αναφέρει σχετικά με το θέμα: «[Αυτά είναι] Μοτίβα βίαιων ανδρών και εξορυκτικών βιομηχανιών που διασχίζουν γη που δεν τους ανήκουν για να αφαιρέσουν ζωές που δεν τους ανήκουν».

«Οι εργαζόμενοι βγάζουν ένα μεγάλο ποσό μετρητών και δεν έχουν πού να το ξοδέψουν, είναι μακριά από τις οικογένειές τους. Αυτό οδηγεί σε βία, σωματεμπορία, σεξουαλική εργασία», εξηγεί η Αννίτα. Η ομάδα των Sovereign Bodies εργάζεται για τη δημιουργία μιας εκτεταμένης βάσης δεδομένων που παρακολουθεί περιπτώσεις ιθαγενών γυναικών που έχουν δολοφονηθεί ή εξαφανιστεί κοντά σε εξορυκτικές βιομηχανίες.

Εθνική οδός 16 κοντά στο Hazelton, Βρετανική Κολομβία [Amber Bracken/Al Jazeera]

Η Michelle Blackburn, 42, από το Tahltan First Nation, θυμάται πώς ήταν σχεδόν ανάμεσα στους αγνοούμενους ή δολοφονημένους. Ήταν 15 ετών όταν την «κυνήγισαν» δύο άντρες που δεν γνώριζε σε ένα αυτοκίνητο στη βορειοδυτική Βρετανική Κολομβία.

Ήταν 1993 και ζούσε στο Smithers με την οικογένειά της. Ένα βράδυ νωρίς την άνοιξη έκανε ιππασία στην πόλη με φίλους όταν τσακώθηκε με τον φίλο της. Ήταν τυπικές εφηβικές γελοιότητες, εξηγεί. Ήθελε να μείνει μόνη της για να «καθαρίσει το κεφάλι της», γι’ αυτό ζήτησε από τους φίλους της να την αφήσουν στο δημοτικό σχολείο της περιοχής, όπου ήθελε να καθίσει στην παιδική χαρά όπως είχε κάνει πολλές φορές στο παρελθόν. Ήταν μετά το σκοτάδι. Κουνήθηκε στις κούνιες για λίγο, αλλά όταν άρχισε να χιονίζει, αποφάσισε να πάει σπίτι. 

Ήταν μόλις έξι τετράγωνα μακριά, 10 λεπτά με τα πόδια, αλλά σήμαινε ότι θα διασχίσει τον αυτοκινητόδρομο 16, ο οποίος διασχίζει το κέντρο της πόλης. Ωστόσο, οι λάμπες του δρόμου που επέστρεφαν τις κατοικημένες περιοχές της παρείχαν αρκετό φως για να δει το δρόμο και ήταν μια διαδρομή που είχε κάνει πολλές φορές στο παρελθόν. Αλλά αυτό που συνέβη στο δρόμο για το σπίτι της θα την στοιχειώνει για το υπόλοιπο της ζωής της, λέει.

Εθνική οδός 16 που οδηγεί στο Smithers, British Columbia [Amber Bracken/Al Jazeera]

Θυμάται πώς, καθώς περπατούσε σε ένα δρομάκι πίσω από τη μοναδική 11η Σεπτεμβρίου της πόλης, «κάτι μέσα μου είπε «γύρνα»». Παρατήρησε ένα μπλε φορτηγό να σηκώνεται από πίσω της και να την προσπερνά αργά. «Τότε έκανε αυτή τη γρήγορη στροφή προς το μέρος μου», θυμάται η Michelle μέσω μιας τηλεφωνικής συνέντευξης από το σπίτι της στο Kamloops της Βρετανικής Κολομβίας. Την ξάφνιασε.

Μέχρι σήμερα θυμάται το αίσθημα τρόμου που πάλλονταν στη σπονδυλική στήλη της. Ένα ένστικτο επιβίωσης μπήκε μέσα, λέει. «Έτρεξα λοιπόν και κρύφτηκα σε μια βεράντα [ενός σπιτιού]. Το αυτοκίνητο έκανε κύκλους. Μετά βγήκα και έτρεξα. Γύρισα αριστερά και είδα δύο προβολείς να έρχονται. Έτσι, κυριολεκτικά βούτηξα σε μια λακκούβα. Ήταν βαθιά. Δεν ξέρω τι με κράτησε εκεί μέσα, αλλά νομίζω ότι ήταν ο Δημιουργός και μετά σηκώθηκα και έτρεξα με τα πάντα μέσα μου».

Η Μισέλ σταματά για να πάρει μερικές βαθιές ανάσες. Το βάρος της μνήμης είναι αισθητό. Όταν έφτασε στο σπίτι, η μητέρα της της φώναξε γιατί άργησε να βγει έξω. Αλλά απλά ανακουφίστηκε που το έκανε ζωντανό, λέει. Ο φίλος της, που την περίμενε στο σπίτι της, ρώτησε τι είχε συμβεί. Του είπε και οι δυο τους μπήκαν στο φορτηγό του να πάνε να βρουν το όχημα που την είχε ακολουθήσει.

«Άκουσε το επείγον στη φωνή μου, με πίστεψε», λέει. Βρήκαν το όχημα και το καταδίωξαν για περίπου 15 λεπτά πριν απογειωθεί στον αυτοκινητόδρομο 16. Λίγη ώρα αργότερα, το βρήκαν εγκαταλελειμμένο σε μια στάση φορτηγού στον αυτοκινητόδρομο, με τις πόρτες του ανοιχτές και μουσική ακόμα να παίζει στο ραδιόφωνό του. Λέει ότι δεν το κατήγγειλε στην αστυνομία επειδή ήταν νέα και «ήδη περνούσε πολλά».

Ένα πορτρέτο της Ramona Wilson με χάντρες στα σκουλαρίκια της αδερφής της, Brenda Wilson [Amber Bracken/Al Jazeera]

Στη συνέχεια, όμως, μόλις λίγους μήνες αργότερα, η 16χρονη φίλη της, Ramona Wilson, ένα κορίτσι Wet’suwet’en και Gitxsan, εξαφανίστηκε από το Smithers. Το σώμα της βρέθηκε 10 μήνες αργότερα σε μια δασώδη περιοχή κοντά στο αεροδρόμιο Smithers. Είκοσι επτά χρόνια μετά, η δολοφονία της δεν έχει ακόμη εξιχνιαστεί.

«Η καρδιά μου έσπασε όταν το έμαθα. Ήμουν σοκαρισμένος και έκπληκτος, είναι κάτι που απλά δεν μπορείς να καταλάβεις», λέει η Μισέλ, αναπολώντας το πώς συνήθιζε να μοιράζεται πατάτες τηγανιτές με τη Ραμόνα στο εστιατόριο γρήγορου φαγητού του Tasty Free στο Smithers και πώς οι δυο τους πήγαιναν κρυφά για να καπνίσουν. πίσω από το σχολείο κατά τη διάρκεια του μεσημεριανού τους διαλείμματος.

Η Μισέλ κουβαλούσε ένα βαρύ φορτίο τύψεων από τότε – αν είχε αναφέρει την εμπειρία της στην αστυνομία, ίσως, σκέφτεται, η Ραμόνα θα ήταν ακόμα ζωντανή. Αλλά υποψιάζεται επίσης ότι η αστυνομία δεν θα είχε κάνει τίποτα αν το έκανε. «Απλώς ήξερα ότι η ζωή μου δεν θα είχε σημασία», λέει.

«Ήμασταν κοντά, της έλειψε. Το απέκλεισα. τη θρηνώ. Κλαίω γιατί δεν είπα τίποτα, αλλά έχω τόσες ενοχές. Κυνηγούσαν και κόντεψα να με πιάσουν». Θέλει να τονίσει ότι σχεδόν 30 χρόνια αργότερα, οι ιθαγενείς γυναίκες και κορίτσια εξακολουθούν να μην είναι ασφαλείς κατά μήκος του αυτοκινητόδρομου και στις κοινότητες που τον περιστοιχίζουν.

«Ακόμη και για τα κοριτσάκια μας που πηγαίνουν στο μαγαζί στη γωνία. Αυτό δεν είναι αστείο. πρέπει πάντα να γνωρίζουμε το περιβάλλον μας. Και διδάξτε στα κορίτσια μας την αυτοάμυνα και γιατρέψτε την επόμενη γενιά». Η Μισέλ προστατεύει έντονα τη 10χρονη κόρη της και δεν την αφήνει να φύγει από τα μάτια της. «Είναι συνεχώς υπό το άγρυπνο μάτι της μαμάς. Είναι λυπηρό γιατί θα έπρεπε να μπορεί να ζει όπως κάθε άλλο παιδί. Αλλά υπάρχει μια επιδημία κατά των γυναικών μας», λέει.

Η κυριαρχία ως αυτόχθονων πληθυσμών είναι συνδεδεμένη με την κυριαρχία επί του σώματός μας.

Η Annette του Sovereign Bodies Institute πιστεύει ότι η κυριαρχία και η αυτοδιάθεση των ιθαγενών είναι το κλειδί για την αντιμετώπιση της κρίσης του MMIWG. «Η κυριαρχία ως αυτόχθονων πληθυσμών είναι συνδεδεμένη με την κυριαρχία πάνω στα σώματά μας – τα μεμονωμένα φυσικά μας σώματα, τα σώματα γης και νερού, ακόμη και τα ουράνια σώματά μας και τους τρόπους με τους οποίους συνδεόμαστε με τους προγόνους και τα ιερά μας μέρη», εξηγεί.

«Δεν υπάρχει ασφαλές, δίκαιο μέλλον για τις ιθαγενείς γυναίκες και τις οικογένειες των MMIWG που δεν έχουν αυτοδιάθεση και κυριαρχία – να είμαστε ο εαυτός μας, να θεραπεύουμε, να προστατεύουμε και να γαλουχούμε ο ένας τον άλλον, να ασκούμε τα δικά μας συστήματα δικαιοσύνης και διατήρησης της ειρήνης».

Διαβάστε επίσης – Η υπακοή είναι δολοφόνος: το 91% των ψηφοφόρων του Μπάιντεν πήρε το εμβόλιο του ΘΑΝΑΤΟΥ…

Advertisement
Tagged

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.